Membongkar Mitos Bahwa Perilaku Anjing Mengikuti Ras

Perilaku yang saat ini dianggap berasal dari ras tertentu sebenarnya dimiliki oleh semua anjing pada tingkat yang lebih tinggi atau lebih kecil, tanpa cacat fisik atau mental yang mengganggu mereka.

Minggu, 8 Mei 2022 | 12:08 WIB
0
86
Membongkar Mitos Bahwa Perilaku Anjing Mengikuti Ras
image: Genetic Literacy Project

Para peneliti memeriksa apakah ada hubungan antara ras dan perilaku anjing.

Poin-Poin Penting

  • Sebuah studi baru memeriksa apakah gen bertanggung jawab atas perilaku stereotip anjing.
  • Perilaku tertentu termasuk, pada tingkat yang lebih besar atau lebih kecil untuk semua anjing, kekurangan cacat fisik atau mental yang mengganggu mereka.
  • Para peneliti menemukan bahwa berdasarkan bukti genetik, stereotip ras tidak berdasar.

Mari kita asumsikan bahwa anjing asli adalah hewan yang memiliki banyak tujuan. Seiring waktu, manusia mulai menuntut agar anjing mereka melakukan tugas tertentu dan memilih kemampuan tertentu. Maka muncullah anjing yang “dikembangbiakkan dengan tujuan”. Bangsa Romawi, misalnya, memiliki anjing pendamping, anjing pengangkut, anjing pengintai, dan sebagainya.

Pada abad ke-17, anjing Inggris dibagi menjadi beberapa kelompok berdasarkan fungsinya. Volume paling awal yang ditujukan untuk subjek ini, Of Englishe Dogges, diterbitkan pada tahun 1576 oleh Johannes Caius di London, mengidentifikasi beberapa jenis anjing, termasuk "anjing pengganggu" yang bepergian dengan penjual keliling dan "pencuri" yang bekerja dengan pemburu liar.

Sampai tahun 1800-an, diyakini bahwa anjing di sebagian besar dunia dipilih untuk tujuan tertentu, seperti “turnspits” yang berlari di atas treadmill untuk mengubah tempat memasak; “anjing penggiling” yang menggerakkan perangkat yang digerakkan oleh sabuk untuk menghasilkan pigmen untuk cat; "anjing aroma" untuk melacak manusia dan hewan buruan.

Pada akhir abad ke-19, seperti yang ditunjukkan oleh sejarawan, Harriet Ritvo di The Animal Estate, anggota kelas pedagang, sebagian besar di Inggris, mulai membiakkan anjing dan hewan lain dan mengadakan kompetisi sebagai tiruan dari bangsawan.

Maka terbentuklah The Kennel Club di Inggris pada tahun 1873, diikuti oleh The American Kennel Club pada tahun 1884. Orang-orang yang terlibat dalam apa yang disebut "olahraga" menciptakan ras dengan memilih sangat sedikit perwakilan dari jenis anjing yang mereka inginkan, katakanlah anjing polisi atau anjing pelacak, dan mengawinkan anjing-anjing itu selama beberapa generasi untuk menghasilkan hewan yang sesuai dengan standar perilaku dan penampilan yang ditentukan dengan cermat. Anggota trah ini dikatakan memiliki semua kecerdasan, bakat, dan sifat yang membuat leluhur mereka begitu istimewa.

Hampir sejak awal, muncul pertanyaan tentang validitas klaim tersebut. Pada awal abad ke-20, misalnya, Harry Trimble dan Clyde Keeler mempelajari kecenderungan anjing pelatih Dalmation untuk berlari di antara kereta dan kuda. Mereka menemukan bahwa perilaku seperti itu tidak diwariskan melainkan cerminan dari temperamen menuju keberanian yang dapat dilatih atau diarahkan.

Pada tahun 1965, J.P. Scott dan John L. Fuller, dalam Genetics and the Social Behavior of Dogs (Genetika dan Perilaku Sosial Anjing), sekarang diakui sebagai klasik, menyimpulkan bahwa ada perbedaan yang lebih signifikan dalam perilaku antara anjing dari jenis tertentu daripada di antara ras anjing. Artinya, semua Labrador tidak berenang atau mengambil bebek dari air; semua collie perbatasan tidak menatap domba untuk tunduk; juga tidak semua petunjuk menunjuk pada burung.

Dalam artikel Atlantic Monthly 1990 dan Dog’s Best Friend, ditunjukkan kesalahan dalam membuat asumsi seperti itu. Dalam artikel itu dikatakan bahwa atribusi perilaku spesifik semacam ini pada ras, dalam beberapa hal, merupakan bentuk rasisme dan sangat salah arah.

Tetapi kebiasaan lama tetap ada dan karena jumlah anjing di rumah tangga Amerika meningkat selama beberapa dekade terakhir, demikian pula jumlah artikel yang mengidentifikasi sepuluh ras terbaik untuk mereka yang memiliki anak atau yang menginginkan makhluk aktif, atau apa pun yang Anda miliki.

Bulan lalu di Science edisi 29 April 2022, tim peneliti di University of Massachusetts Medical School yang bekerja dengan kumpulan data besar yang dihasilkan oleh proyek sains komunitas yang disebut Darwin's Ark secara definitif menyanggah mitos perilaku spesifik ras. Para peneliti, yang dipimpin oleh Elinor Karlsson, melakukan studi dua bagian: mereka mengumpulkan 18.385 survei dari pemilik anjing yang menanyakan tentang perilaku hewan mereka; mereka juga mengurutkan 2.155 genom dari anjing ras dan ras campuran dan berusaha mengisolasi area yang mungkin mengandung gen yang bertanggung jawab atas perilaku stereotip.

Secara signifikan, para peneliti menemukan bahwa jenis anjing tidak memprediksi perilakunya. Meskipun mereka menemukan 11 wilayah gen yang terkait dengan perilaku, termasuk frekuensi melolong dan kemampuan bersosialisasi dengan manusia, bahkan di sini, efeknya tidak cukup besar untuk diprediksi.

Media populer yang melaporkan penelitian ini penasaran, tampaknya, oleh keengganan untuk menerima temuan tim secara langsung, mungkin karena begitu banyak industri anjing yang diinvestasikan dalam melestarikan mitos perbedaan ras ini. Bahkan beberapa dokter hewan akan mengacu pada stereotip ini tanpa berpikir dua kali.

Pesan utama makalah ini adalah bahwa perilaku yang saat ini dianggap berasal dari ras tertentu sebenarnya dimiliki oleh semua anjing pada tingkat yang lebih tinggi atau lebih kecil, tanpa cacat fisik atau mental yang mengganggu mereka.

Para peneliti menulis:

  • Dengan merangkul keragaman penuh anjing—termasuk anjing ras, anjing ras campuran, anjing pekerja yang dibiakkan khusus, dan anjing desa—kita dapat sepenuhnya menyadari potensi anjing yang telah lama dikenal sebagai model alami untuk penemuan genetik.

Saya lebih lanjut berharap bahwa, seiring waktu, makalah ini akan membantu mengubah cara orang berpikir dan berbicara secara keseluruhan sehingga mereka melihat anjing mereka terutama untuk dirinya yang unik, bukan untuk jenis atau rasnya.

***
Solo, Minggu, 8 Mei 2022. 12:01 pm
'salam hangat penuh cinta'
Suko Waspodo
suka idea
antologi puisi suko